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Peut-on voler en toute sécurité pendant la pandémie de coronavirus ?

Des études suggèrent que l’avion est une activité relativement moins risquée, et des millions de personnes prennent l’avion pendant les vacances. Mais le tableau n’est pas complet. Voici ce que dit la science sur l’atténuation de l’exposition.

Un jour après que les Centres de contrôle et de prévention des maladies aient exhorté les Américains à rester chez eux pour Thanksgiving, plus d’un million de personnes aux États-Unis ont pris l’avion, marquant ainsi le deuxième jour où plus d’un million de personnes ont pris l’avion depuis mars. Près de trois millions de personnes supplémentaires ont pris l’avion dans les jours qui ont suivi.

Le nombre élevé de voyageurs témoigne du sentiment de fatigue pandémique que ressentent de nombreuses personnes. Pour certains, le désir de voir leur famille vaut le risque de contracter le coronavirus en voyageant.

Mais il est important de se rappeler que le nombre actuel de personnes qui prennent l’avion, bien qu’en augmentation, est dérisoire par rapport au nombre de personnes qui trouvent encore effrayante l’idée de monter dans un avion. L’année dernière, pendant les 11 jours qui ont précédé Thanksgiving, 26 millions de personnes ont pris l’avion, un record. Cette année, moins de la moitié de ce nombre est susceptible de voyager.

Les voyages en avion sont-ils sûrs ? De nombreuses études sur cette question ont été publiées dans les mois qui ont suivi l’arrêt des voyages en mars à cause de la pandémie. Nombre d’entre elles suggèrent que le risque de contracter un coronavirus en prenant l’avion est très faible.

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Les experts en maladies infectieuses, en soins de santé et en ingénierie aérospatiale affirment que les études – réalisées par le ministère de la défense, United Airlines, Delta Air Lines et d’autres – sont en partie exactes, mais qu’elles ont toutes des limites.

Une étude très médiatisée sur les vols aériens, menée par le ministère de la défense, a révélé que “le risque d’exposition global aux agents pathogènes en aérosol, comme les coronavirus, est très faible” et a conclu qu’une personne devrait être assise à côté d’un passager infectieux pendant au moins 54 heures pour recevoir une dose infectieuse du virus par l’air. Mais le chiffre de “54 heures” a depuis été supprimé du rapport à la demande des auteurs, qui craignaient qu’il ne soit mal interprété.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve que les vols en avion aient causé de nombreux cas de super-diffusion, il y a eu des cas de transmission. En septembre, un homme voyageant de Dubaï à la Nouvelle-Zélande a été testé négatif pour le virus, mais il a en fait été infecté et l’a transmis à d’autres passagers. Le vol comptait 86 passagers et sept d’entre eux ont été testés positifs pour le virus à leur arrivée en Nouvelle-Zélande, malgré le fait qu’ils aient porté des masques et des gants. Les sept passagers étaient assis à quatre rangées d’intervalle et la séquence génétique du virus était identique chez six des sept passagers positifs.

En octobre, les autorités irlandaises, dans un rapport publié dans Eurosurveillance, un journal du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, ont déclaré que 13 des 49 passagers d’un vol de 7½ heures à destination de l’Irlande avaient été testés positifs pour le virus, et que 46 autres qui avaient été en contact avec les passagers en Irlande avaient été infectés.

Comment comprendre la science ? Quels sont les points à risque ? Voici ce que nous savons.

Que nous disent les chiffres ?

What do the numbers tell us?

Ou, plus exactement, que ne nous disent-ils pas ? Nous savons que le coronavirus a été transporté par des personnes voyageant d’un endroit à l’autre en avion, mais nous ne savons pas exactement combien de personnes ont contracté le virus dans un avion, ont déclaré des épidémiologistes et des experts en aviation. Pour savoir combien de personnes ont contracté le virus au cours d’un seul vol, il faudrait que tous les passagers soient testés dès leur descente d’avion.

“Les personnes qui sont positives dès qu’elles descendent d’un avion, l’ont probablement été pendant leur vol”, a déclaré David Freedman, un médecin spécialisé dans les maladies infectieuses de l’Université de l’Alabama à Birmingham.

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Tous les passagers devraient alors être testés plusieurs fois sur une période de quelques semaines pendant qu’ils sont isolés pour s’assurer qu’ils n’ont pas contracté le virus après l’atterrissage.

Tout le monde s’accorde à dire que l’air des avions est bien filtré.

Everyone agrees airplane air is well-filtered.

Les experts de différents domaines s’accordent à dire que l’air de la cabine d’un avion est très bien filtré et que les risques de contracter le coronavirus en vol sont faibles. C’est parce que la plupart des avions sont équipés de filtres à particules à haute efficacité. H.E.P.A. est une désignation décrivant des filtres qui peuvent piéger 99,97 % des particules d’au moins 0,3 micron.

“Il existe une filtration de qualité hospitalière et des normes y sont associées”, a déclaré Michael Popescu, un des principaux ingénieurs en systèmes aéronautiques, ajoutant que les feuilles de fibre de verre qui composent les filtres des avions ont un diamètre compris entre un demi-micron et deux microns.

L’air est poussé à travers le filtre et les particules sont piégées à l’intérieur. Les plus petites particules sont ralenties et ne peuvent pas passer à travers le filtre lorsqu’elles rencontrent des molécules de gaz, ce qui augmente les chances qu’elles soient piégées. Les virus comme le coronavirus sont plus petits que les filtres, mais ils ont tendance à se concentrer sur les grosses gouttelettes d’humidité qui sont piégées.

La plupart des avions recyclent 25 à 30 % de l’air de cabine. L’air recyclé passe à travers le filtre H.E.P.A. qui piège les particules virales. Les 70 à 75 % d’air restant sont évacués par-dessus bord toutes les deux minutes, ce qui signifie qu’il y a de l’air neuf dans la cabine toutes les deux à cinq minutes, selon la taille de l’avion.

“La circulation de l’air dans un avion est meilleure que dans un immeuble de bureaux, meilleure que dans votre appartement parce que l’air est changé plus de fois par heure – la plupart des avions changent plusieurs fois par heure, en plus il est filtré, ce qui n’est pas le cas dans votre bureau ou votre appartement”, a déclaré le Dr Freedman.

Mais la filtration ne suffit pas.

But filtration is not enough.

La ventilation n’est qu’une pièce du puzzle, a déclaré Saskia Popescu, épidémiologiste spécialisée dans la prévention des infections en Arizona. (Le Dr Popescu est mariée à M. Popescu.) La distance et le masquage sont également importants pour atténuer les risques, et sont les autres éléments clés pour empêcher le coronavirus de se propager, que ce soit dans les avions ou ailleurs.

Plus tôt dans l’année, lorsqu’on a appris que la distance sociale pouvait réduire les risques de contracter le coronavirus, de nombreuses compagnies aériennes ont commencé à laisser les sièges du milieu ouverts pour créer plus d’espace entre les passagers. Ces derniers mois, cependant, de nombreuses compagnies aériennes ont inversé leurs politiques et ont commencé à placer des personnes dans tous les sièges et à dire qu’elles imposaient des politiques de port de masques, ce qui assurera la sécurité des passagers.

Les chercheurs ont déclaré que les compagnies aériennes devraient appliquer à la fois des politiques de distanciation sociale – comme laisser les sièges du milieu ouverts – et le port de masques. Le fait d’avoir moins de personnes à bord d’un avion signifie qu’il y a moins de risques que des personnes entrent en contact avec une personne atteinte du virus, a déclaré Qingyan Chen, professeur d’ingénierie mécanique à l’école universitaire de Purdue. “Avoir moins de personnes dans l’avion est la clé”, a-t-il déclaré. “Moins de passagers signifie moins de patients et en gardant le siège du milieu ouvert, les compagnies aériennes pourraient éliminer 40 % du risque”.

Une étude réalisée par des scientifiques de l’école de santé publique T.H. Chan de Harvard a déclaré que “lorsqu’un avion dépasse 60 % de taux de remplissage (pourcentage de sièges occupés), il n’est plus possible de compter uniquement sur l’éloignement physique pour atténuer le risque de transmission du virus”.

Le Dr Freedman et le Dr Chen ont souligné que les gens ne devraient pas voler avec des masques, des bandanas ou des guêtres faites maison.

“Pour prendre l’avion, les gens devraient porter des masques chirurgicaux/médicaux appropriés – ceux que vous pouvez acheter par boîtes de 50”, a déclaré le Dr Freedman, ajoutant qu’il serait sage pour les compagnies aériennes de faire de la distribution de masques chirurgicaux aux voyageurs une pratique courante.

Et voler, ce n’est pas seulement être assis dans un avion.

And flying isn’t just sitting on a plane.

De nombreuses études se concentrent sur l’expérience en cabine, et non sur les parties du voyage qui impliquent une interaction avec d’autres personnes, souvent à proximité. L’étude de Harvard s’est concentrée sur les trois phases du voyage aérien : l’embarquement, la croisière et le débarquement.

“Chacun de ces segments implique des activités uniques, telles que le stockage et la récupération des bagages, l’utilisation des plateaux de sièges pendant les repas, l’utilisation des systèmes de divertissement, la station debout dans l’allée et l’utilisation des toilettes”, ont écrit les auteurs de l’étude.

Lorsqu’un avion est au sol, son approvisionnement en air peut provenir de plusieurs endroits. Cet air est ensuite mélangé et distribué dans la cabine. L’une des sources provient du groupe auxiliaire de puissance de l’avion, ou A.P.U., avec le moteur de l’avion en fonctionnement. Ce processus utilise du carburant et peut causer du bruit et des émissions à l’aéroport. L’alimentation en air peut également provenir d’une source au sol de l’aéroport, comme le pont jet qui est connu sous le nom d’air pré-conditionné, ou P.C.A. Cela signifie que l’air ne circule pas au rythme habituel. Les chercheurs suggèrent aux compagnies aériennes d’utiliser l’air provenant de l’A.P.U. pour améliorer la filtration.

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“C’est important car, pendant ce temps, les gens font de l’exercice, ce qui entraîne une augmentation des niveaux respiratoires pendant une brève période, ce qui augmente le risque que des aérosols infectieux soient expirés dans la cabine”, note l’étude de Harvard.

Les chercheurs suggèrent également que les gens apportent des sacs plus petits et moins nombreux à bord, ce qui réduirait leur effort et les rencontres avec d’autres voyageurs qui mettent également des objets dans les bacs à bagages.

Au cours de l’été, Michael Schultz, ingénieur à l’Institut de la logistique et de l’aviation de l’université de Dresde en Allemagne, et Jörg Fuchte, spécialiste senior, de la société aérospatiale allemande Diehl Aviation, ont constaté que la quantité et le type de bagages à main que les gens apportaient dans l’avion comme bagage à main avaient une incidence sur la durée de la file d’attente et le nombre de contacts étroits. Ils ont conclu qu’en réduisant le nombre de bagages à main, le nombre de contacts étroits rencontrés serait réduit de deux tiers.

Le processus de débarquement tend à être plus fluide que l’embarquement, puisque les gens se déplacent naturellement par ordre de rangée, de sorte que les voyageurs n’ont pas autant de soucis à se faire. La jetée, cependant, peut être une zone à risque si trop de personnes sont autorisées à monter à bord sans distance appropriée, ont déclaré plusieurs experts. Les voyageurs devraient rester à distance des autres pendant ce processus, ont-ils dit, et les systèmes de ventilation de l’avion devraient rester en marche.

“Le processus de débarquement peut être amélioré en faisant en sorte que les passagers restent à leur place jusqu’à ce qu’un membre de l’équipage leur ordonne de partir”, suggèrent les chercheurs de Harvard.

Manger et utiliser les toilettes présentent des risques

Eating and using the bathroom pose risks

Comme dans la cabine, l’air des salles de bains d’un avion est continuellement renouvelé. Les toilettes des avions utilisent un système d’aspiration pour déplacer les déchets des toilettes vers le réservoir de stockage, de sorte que lorsque vous tirez la chasse, l’air est aspiré par le vide.

“Les salles de bain des avions sont particulièrement dangereuses pour deux raisons”, a déclaré le Dr Chen. La première, dit-il, est le fait que vous pouvez toucher des surfaces qu’un passager infecté vient de toucher. “La deuxième raison est que les déchets humains comme les selles et l’urine contiennent du Covid-19 et que lorsque vous tirez la chasse d’eau, certaines particules s’échappent”, a-t-il poursuivi. “Les plus petites particules se propagent et peuvent pénétrer dans l’air. Si j’ai du Covid-19 et que j’utilise les toilettes et la chasse d’eau et que quelqu’un d’autre entre immédiatement après, c’est un risque. Jusqu’à présent, nous n’avons aucune preuve que des personnes tombent malades comme ça, mais selon nos modèles, nous avons découvert que c’est possible”. (Au cours de l’été, cela a été connu sous le nom de “panache de toilettes”).

Pour ces raisons, les experts suggèrent d’attendre 30 secondes ou plus avant d’entrer dans une salle de bain dont quelqu’un vient de sortir et d’utiliser un mouchoir ou une serviette en papier afin de ne pas toucher à mains nues des surfaces comme les poignées de porte et les robinets.

Le Dr Chen suggère également que les compagnies aériennes échelonnent les heures de repas afin que tout le monde ne soit pas démasqué en même temps.

“Les compagnies aériennes servent de la nourriture à tout le monde et en même temps et c’est très mauvais car cela signifie que tout le monde enlève son masque en même temps et que toutes les particules sont alors dans l’air”, a-t-il déclaré.

Vos actions en dehors de l’avion sont également importantes.

Your actions off the plane matter too.

Le Dr Chen a également souligné le fait que les gens ont probablement plus de soucis à se faire avant de monter dans l’avion, lorsqu’ils sont dans le terminal, lorsqu’ils passent la sécurité ou lorsqu’ils sont assis dans les restaurants et les bars de l’aéroport.

D’autres sont d’accord. “Dans les hôpitaux, les gens pensent que l’interaction avec les patients est la plus risquée, alors ils font une pause sans masque ou font leur dossier sans masque ou lorsqu’ils discutent avec des collègues, ils enlèvent leur masque, et c’est similaire à la façon dont les gens perçoivent le risque dans les aéroports”, a déclaré le Dr Saskia Popescu.

Quelles sont les précautions à prendre lors d’un voyage pendant l’épidémie de coronavirus ?

What precautions should I take while travelling during the coronavirus disease outbreak?

Recommandations pour les voyageurs internationaux. Se laver fréquemment les mains, en particulier après un contact avec des sécrétions respiratoires. L’hygiène des mains consiste à se laver les mains avec de l’eau et du savon ou avec un produit de nettoyage à base d’alcool. Il est préférable de se frotter les mains à l’alcool si elles ne sont pas visiblement sales ; se laver les mains à l’eau et au savon lorsqu’elles sont visiblement sales ; se couvrir le nez et la bouche avec un coude fléchi ou un mouchoir en papier lorsqu’on tousse ou éternue et jeter immédiatement le mouchoir en se lavant les mains ; s’abstenir de toucher la bouche et le nez ; un masque médical n’est pas nécessaire si l’on ne présente aucun symptôme, car rien ne prouve que le port d’un masque u2013 de quelque type que ce soit protège les personnes non malades. Toutefois, dans certaines cultures, le port du masque peut être courant. Si des masques doivent être portés, il est essentiel de suivre les meilleures pratiques sur la façon de les porter, de les enlever et de les jeter, ainsi que sur l’hygiène des mains après les avoir enlevés. Pour tout voyage, il est également conseillé aux voyageurs de suivre les bonnes pratiques d’hygiène alimentaire, y compris les cinq clés de la sécurité alimentaire, ainsi que les recommandations visant à réduire le risque de transmission de pathogènes émergents des animaux à l’homme sur les marchés vivants.

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COVID-19 peut-il être transmis par les aliments ?

Il n’y a actuellement aucune preuve que les gens peuvent attraper le COVID-19 par la nourriture. Le virus qui provoque la COVID-19 peut être tué à des températures similaires à celles d’autres virus et bactéries connus présents dans les aliments.

COVID-19 peut-il être transmis par les selles ou l’urine ?

L’ARN du SRAS-CoV-2 a également été détecté dans d’autres échantillons biologiques, notamment dans l’urine et les fèces de certains patients. Une étude a révélé la présence viable du CoV-2 du SRAS dans l’urine d’un patient. Trois études ont mis en culture le CoV-2 du SRAS à partir d’échantillons de selles. À ce jour, cependant, aucun rapport n’a été publié sur la transmission du CoV-2 du SRAS par les selles ou l’urine.

Qu’est-ce que la pandémie COVID-19 ?

What is the COVID-19 pandemic?

La pandémie COVID-19, également connue sous le nom de pandémie de coronavirus, est une pandémie permanente de maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) causée par la transmission du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2), qui a été identifié pour la première fois en décembre 2019 à Wuhan, en Chine. L’épidémie a été déclarée urgence de santé publique de portée internationale en janvier 2020, et pandémie en mars 2020.

Le coronavirus peut-il se propager par les selles ?

Il existe des preuves que l’infection par COVID-19 peut entraîner une infection intestinale et être présente dans les selles. Toutefois, à ce jour, une seule étude a permis de cultiver le virus COVID-19 à partir d’un seul échantillon de selles. Aucune transmission fécale-orale du virus COVID-19 n’a été signalée à ce jour.

Quel est le délai de guérison de la maladie à coronavirus ?

D’après les données préliminaires disponibles, le délai médian entre le début de la maladie et la guérison clinique est d’environ 2 semaines pour les cas légers et de 3 à 6 semaines pour les patients atteints d’une maladie grave ou critique.

Êtes-vous immunisé contre le COVID-19 si vous l’avez déjà eu ?

Des recherches sont toujours en cours pour déterminer la force et la durée de cette protection. L’OMS examine également si la force et la durée de la réponse immunitaire dépendent du type d’infection dont souffre une personne : sans symptômes (“asymptomatique”), légère ou grave. Même les personnes sans symptômes semblent développer une réponse immunitaire.

Qui est le plus à risque pour COVID-19 ?

Le virus COVID-19 infecte les personnes de tout âge. Toutefois, les données disponibles à ce jour suggèrent que deux groupes de personnes sont plus exposés au risque de contracter une grave maladie COVID-19. Il s’agit des personnes âgées et des personnes souffrant de problèmes médicaux sous-jacents. L’OMS souligne que tous doivent se protéger contre COVID-19 afin de protéger les autres.

Les maladies à coronavirus peuvent-elles se propager par le biais des aliments crus ?

En règle générale, la consommation de produits animaux crus ou insuffisamment cuits doit être évitée. La viande crue, le lait cru ou les organes d’animaux crus doivent être manipulés avec soin pour éviter toute contamination croisée avec des aliments non cuits.

Quel est le degré de dangerosité de la maladie à coronavirus ?

Bien que pour la plupart des gens, le COVID-19 ne provoque qu’une maladie légère, il peut rendre certaines personnes très malades. Plus rarement, la maladie peut être mortelle. Les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes médicaux préexistants (hypertension, problèmes cardiaques ou diabète, par exemple) semblent plus vulnérables.

La consommation d’alcool tue-t-elle le Covid-19 ?

La consommation d’alcool ne détruira pas le virus, et sa consommation est susceptible d’augmenter les risques pour la santé si une personne est infectée par le virus. L’alcool (à une concentration d’au moins 60 % en volume) agit comme un désinfectant sur la peau, mais il n’a pas cet effet dans votre système lorsqu’il est ingéré.

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